Blog | L’état de l’impression et de l’édition de livres en 2024

février 02, 2024

L’état de l’impression et de l’édition de livres en 2024

~ initialement publié par FriesenPress

Lorsque FriesenPress s’est entretenu pour la dernière fois avec Andrew Fennell, vice-président des finances de Friesens, c’était fin 2021 et les « problèmes de chaîne d’approvisionnement » étaient un sujet de préoccupation. Pour de nombreuses industries (y compris le secteur du livre), les années COVID 2020-2022 ont ressemblé à une boule de fils logistique impossible à démêler. Des pénuries de papier aux retards de livraison, de nombreuses forces s’opposaient aux imprimeurs, aux éditeurs et aux auteurs qui espéraient mettre leurs livres entre les mains des lecteurs. Andrew a anticipé avec précision les perspectives pour 2022 en déclarant : « du côté de l’offre, nous ne nous attendons pas à ce qu’elle ralentisse ».

Mais le temps guérit toutes les blessures, y compris les boules de fils emmêlées. Ce qui était autrefois une perspective sombre et pleine de défis a cédé la place à un ciel dégagé et à une navigation aisée pour les éditeurs et les auteurs ayant des livres à imprimer.

Alors, qu’est-ce qui a changé ?

Nous avons de nouveau rencontré Andrew fin 2023 pour faire le point sur la dynamique positive ressentie dans le secteur de l’imprimerie et sur ce que cela signifie pour les auteurs en 2024. Andrew a également donné un aperçu franc de l’année 2023 de Friesens et de sa vision anticipée de l’année devant.

La dernière fois que nous vous avons parlé, c’était fin 2021 et les problèmes de chaîne d’approvisionnement tels que les pénuries de papier et les retards de transport mettaient à rude épreuve l’industrie de l’imprimerie. Où en sont les choses aujourd’hui, deux ans plus tard ?

C’est bien amélioré – c’est dans presque tous les secteurs, et certainement pour l’industrie du papier et l’industrie du livre elle-même. Il ne fait aucun doute que les problèmes de chaîne d’approvisionnement sont désormais une conversation rare avec nos fournisseurs.

En ce qui concerne le papier, c’est le jour et la nuit. En 2022, alors que nous avions du mal à obtenir du papier des usines, aujourd’hui, vous pouvez obtenir ce que vous voulez essentiellement quand vous le voulez. Les délais sont revenus à la normale ou, dans certains cas, ils sont meilleurs que les normales historiques. Je dirais que le seul inconvénient est que certaines usines ont vraiment réduit la portée de leur gamme de produits, en abandonnant simplement certains types de papier ou papiers spéciaux. L’éventail d’options est légèrement inférieur à ce qu’il était auparavant, mais nous pouvons certainement obtenir nos documents internes, ceux que nous utilisons régulièrement et sans aucun souci. C’est donc une grande amélioration. Les papeteries ne sont pas occupées actuellement et parviennent à répondre assez facilement à la demande. C’est très différent de ce qu’il était il y a un an ou 18 mois.

Vous avez également parlé du transport. Les défis en matière de transport ont également été considérablement réduits. Nous n’achetons pas beaucoup à l’étranger, mais lorsque nous recevons des expéditions, les conteneurs ne posent pas de problème (surtout en provenance d’Europe). C’était un cauchemar il y a 18 mois, donc c’est considérablement amélioré. La disponibilité des camions est également bien améliorée. Le coût du fret a en fait diminué par rapport à il y a un an.

De manière générale, les défis de la chaîne d’approvisionnement pour Friesens ont commencé à se dissiper au printemps 2023. Les usines ne parlaient plus d’être en allocation et les délais de livraison ont donc commencé à se normaliser. Nous avons également rencontré moins de problèmes de transport.

Nous sommes à 95 % de ce que nous étions avant la COVID-19, et j’appellerais cela une reprise complète du côté de l’offre, de notre point de vue.

Un rétablissement complet semble être une excellente nouvelle : est-ce vraiment du soleil et des roses ?

L’offre est stable, mais l’exception — et cela n’est pas propre à notre industrie — est que même si elle s’est stabilisée et que l’offre s’est rétablie, les coûts n’ont pas baissé. Ils sont collants. Nous pensions que les prix du papier allaient baisser, mais ce n’est pas le cas ; nous avons eu de petits morceaux ici et là, nous avons constaté de légères baisses, mais pas exactement ce que je pensais voir.

Nous venons de passer par un processus de RFQ (demande de devis) [avec nos fournisseurs de papier], ce qui rend tout transparent pour nous. Nous avons constaté très, très peu de mouvements dans pratiquement toutes les usines. C’est ce qui est étrange : nous avons retrouvé la stabilité et assisté à un retour à la normale, mais les coûts n’ont pas baissé.

Comment Friesens s’est-il comporté en 2023 ?

Je dois replacer cela dans son contexte, car 2022 a été une année à succès en termes de demande de produits et d’utilisation des capacités – nous avons été inondés de commandes. De notre point de vue, 2022 a été à la fois une année fabuleuse et une énorme anomalie. En comparaison, 2023 semble être une année difficile, mais historiquement, 2023 a en fait été une plutôt bonne année. Nous commençons à comparer une grande partie de cela à 2019, qui est pré-pandémique. Cela semble étrange, mais c’est la base de référence la plus pertinente pour nous.

Le quatrième trimestre [2023] a été plus lent que prévu, et nous essayons donc de comprendre cela. Je dirais que la principale raison en est que la demande de livres en couleurs est en baisse en Amérique du Nord, et cela affecte non seulement Friesens mais tous les fabricants de livres.

Nous sommes toujours satisfaits du volume total de livres que nous avons réalisés pour 2023, qui s’est finalement élevé à 20 millions d’exemplaires. L’avantage d’être plus lent est que nos délais d’exécution sont meilleurs pour les livres et que notre livraison à temps est très bonne.

J’aimerais penser que nous sommes quelque peu uniques dans le sens où nous n’avons pas vraiment arrêté d’investir. Nous avons encore du nouveau matériel qui arrive. Nous avons eu quelques nouvelles installations de presse cette année. L’une est une nouvelle presse à feuilles, une autre est une nouvelle presse numérique (ou presse à jet d’encre), et nous avons également installé de nouveaux équipements dans notre reliure. Nous avons tendance à avoir une vision à long terme ; même si 2023 a été en baisse par rapport à 2022, ce fut une bonne année et nous continuons d’investir massivement dans le secteur du livre parce que nous y croyons.

Avec le recul, pouvez-vous résumer ce qui s’est passé dans l’industrie qui a fait de la période 2020-2022 une telle anomalie ?

À partir de fin 2020 et jusqu’en 2021 et 2022, les plus grands éditeurs nord-américains ont réagi aux retards importants et aux augmentations de coûts importantes associés à l’importation de livres imprimés en Asie. Les coûts des conteneurs ont grimpé en flèche et il y a eu des retards très importants pour les conteneurs entrants, en particulier ceux arrivant sur la côte ouest. Cela a déclenché un déplacement assez prononcé vers la production nationale, ce qui signifie que les éditeurs ont plutôt envoyé de nombreuses (et importantes) commandes aux fabricants de livres nord-américains. C’était une excellente solution pour les fabricants de livres nord-américains, mais cela a rapidement dépassé la capacité nationale. Notre 2022 était effectivement épuisé avant même le début de l’année ! Les années 2021 et 2022 ont été anormales et anormales du point de vue de la demande, ce qui nous a obligé à gérer notre entreprise d’une manière différente.

En tant que telle, 2019 (ou simplement pré-COVID) constitue une meilleure comparaison pour les fabricants de livres nord-américains. La demande est revenue à la « normale » à la mi-2023 (et nous prévoyons que cela se poursuive en 2024).

À quoi ressemble l’avenir de l’imprimerie de votre point de vue chez Friesens ? Y a-t-il des tendances ou des innovations qui façonnent l’industrie ?

Dans l’ensemble du secteur manufacturier, on parle beaucoup des robots d’automatisation – pas seulement chez les fabricants de livres, mais dans l’ensemble du secteur. Ce n’est pas une information nouvelle, mais l’industrie de l’imprimerie n’est pas à la pointe en matière d’automatisation. C’est désormais une préoccupation majeure pour de nombreux fabricants de livres : que pouvons-nous faire et qu’est-ce qui est possible, en particulier dans le secteur de la reliure ?

Une autre technologie émergente est l’impression à jet d’encre, qui n’est certainement pas nouvelle dans le monde, ni dans l’industrie de l’imprimerie. Cependant, nous avons toujours traîné les pieds car nous ne croyions pas à la qualité de l’impression jet d’encre pour les livres [jusqu’à récemment]. Certains de nos concurrents s’y sont donc lancés plus tôt que nous. Nous avons pris notre temps et c’est parce que nous souhaitions une impression jet d’encre de meilleure qualité pour le type de livres et la qualité que nous souhaitons produire.

Nous venons de mettre en service une presse à jet d’encre au cours des deux derniers mois et nous sommes en train de résoudre les problèmes, mais nous en sommes très satisfaits. Il offre le niveau de qualité que nous pensons nécessaire pour le type de clients que nous servons. Cela va être assoupli pour nous au cours des prochains mois. Ce ne sera pas une voie d’impression courante pour beaucoup de nos livres, mais pour un segment de livres, c’est une solution idéale et c’est la voie de l’avenir. Nous sommes vraiment très satisfaits de la qualité, notamment au niveau de la couleur.

Que doivent savoir les auteurs auto-éditant leurs livres pour naviguer dans le secteur de l’imprimerie et du paysage de la vente de livres à court et moyen terme ?

Une chose dont il faut être conscient est que les prix restent rigides. Le coût des matières premières ne baisse pas ; il y a eu une augmentation des coûts et je ne pense pas qu’ils vont diminuer de manière significative à court terme. Cela est pertinent pour les auteurs qui fixent le prix et vendent leurs livres.

En ce qui concerne l’industrie de la vente de livres, nous la surveillons certainement. Nous avons eu des rapports incohérents, mais celui auquel je me raccroche est que les livres imprimés ont diminué de 3 % au premier semestre 2023. Une baisse de 3 % n’est pas sans conséquence, mais elle n’était ni de 5 ni de 10. Pourtant, les premiers signes pour le troisième trimestre sont très bons et les libraires indépendants annoncent de belles ventes pour les fêtes de fin d’année 2023, c’est donc encourageant.

Nous sommes convaincus que la demande de livres imprimés reste très élevée. Nous avons tous entendu parler des livres audio et des livres électroniques. Mais je pense que [ces formats] ne représentent encore qu’une très petite partie du marché, et nos plus grands éditeurs se lancent à merveille dans le domaine des livres imprimés. De leur point de vue, il n’y a aucune hésitation à dire que les libraires se portent bien.

Dans l’état actuel des choses, à quoi ressemble 2024 pour Friesens ?

Je reviens à notre référence, qui est 2019. Historiquement, le premier trimestre a toujours été plutôt doux, et ce sera le cas pour 2024. Encore une fois, c’est bien du point de vue de l’éditeur et de l’auteur, tout simplement parce que ce n’est pas le cas. un problème pour imprimer un livre : les délais de livraison sont plus courts et vous pouvez obtenir vos livres quand vous en avez besoin (et à temps !). Les livraisons sont toutes bonnes également. Si vous envisagez de passer une commande groupée, c’est le meilleur moment pour le faire. Même si le premier trimestre sera un peu plus lent, la seconde moitié de l’année sera plutôt solide pour nous. La tâche incombe désormais certainement à notre équipe commerciale. [rires] Ils vont reprendre là où ils s’étaient arrêtés pour remplir le [calendrier d’impression]. Mais nous sommes sans aucun doute optimistes et pensons que 2024 sera à nouveau une bonne année pour nous.

Maintenant que la poussière est quelque peu retombée et que nous avons constaté un retour à la normale de 95 %, vous et Friesens avez-vous tiré des leçons des hauts et des bas de l’ère pandémique que vous appliquerez à l’avenir à l’entreprise ?

Plusieurs leçons ont été apprises (ou confirmées) pendant la période de pandémie.

L’une d’elles consistait à entretenir des relations saines avec les fournisseurs : respecter vos engagements, mener vos affaires de manière honorable et payer vos factures. Toutes ces pratiques sont à notre avantage en période de troubles de la chaîne d’approvisionnement.

Deuxièmement, communiquez efficacement avec vos clients de longue date et prévenez-les des défis à venir. Nous avons déployé des efforts considérables pour informer nos clients des problèmes de capacité et travailler avec eux pour trouver des solutions aux commandes importantes (réimpressions, dates de publication urgentes, etc.).

Et enfin, gardez l’oreille ouverte et pensez à long terme. Nous avons écouté, demandé conseil et compris qu’il y avait des changements importants sur le marché et dans l’industrie, mais nous avons également réalisé que ce n’était pas normal et que la demande finirait par se normaliser. Nous savions que nous devions servir et soutenir nos clients dans ces moments difficiles, mais nous devions également maintenir une stratégie pour le bien-être à long terme de nos clients et de notre entreprise.

FriesenPress est le plus grand fournisseur de services d’édition au Canada. Notre équipe d’employés-propriétaires est fière de s’associer à des milliers d’auteurs pour la publication de plus de 9 000 titres de livres depuis 2009. Nous fournissons aux auteurs une gamme dynamique d’options puissantes d’impression de livres et de distribution à plus de 50 000 libraires dans le monde, notamment Amazon, Apple Books, Google Play. Livres, Barnes & Noble, Indigo et bien d’autres.